[의문의 '김정남' 피살사건 ③] 신경가스 VX로 암살, 과연 믿을 수 있는가

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지난 2월 국내외 각 언론매체가 '김정남' 피살 사건으로 떠들썩했다.

KBS와 TV조선은 2월 17일~21일 전체 뉴스의 절반 가까이를 '김정남 피살'에 할애할 정도로 이 사건을 집중보도했으며 2월 내내 주요 지상파, 종편(종합편성보도채널)의 보도 비중이 상당히 높았다.

이에 북한은 2월 23일 '조선법률가위원회' 대변인 담화의 형태로 이 사건에 대한 첫 입장을 발표하게 된다.

담화문 전문 링크 : http://www.pressian.com/news/article.html?no=151400

담화문에서 북한은, 이 사건이 '공화국 공민 쇼크사'이며 사망자가 외교 여권을 가지고 있었음에도 말레이시아 측이 북한 동의 및 참관 없이 독단적으로 시신 부검을 감행한 것은 국제법 위반이라고 비판했다.

그러나 국내외 많은 언론 매체들은 사망자를 김정은 위원장의 이복형 '김정남'으로 규정짓고 이번 사건을 권력다툼으로 인한 북한 측 테러로 단정하여 보도해왔다.

이에 NK투데이에서는 사건에 대한 논란을 정리한 분석 기사를 연재하고자 한다.

1. 사건보도의 원 출처는 바로 '의문의 정부 소식통'      (http://nktoday.kr/?p=14327)
 1) '정부 소식통'은 어떻게 누구보다 먼저 이 사건을 알았을까? 
 2) 초기 경찰 발표와 달리 '독침 피살설'을 주장한 근거는?
 3) 무슨 근거로 '김정남', '북한 소행'이라 단정지었을까?

2. 시신 부검, 옳은 절차였나.   (http://nktoday.kr/?p=14372)
 1) 말레이시아 경찰, 사건 발생 초기 북한 대사관에 어떻게 보고했을까.
 2) 사망자는 외교관 여권의 소유자?
 3) 살해된 의혹만 있다면 외국인을 가족 동의 없이 부검해도 된다?
 4) 해당 대사관의 부검 입회, 시신 인도 요청을 모두 거부하다.

3. 신경가스 VX로 암살, 과연 믿을 수 있는가.
 1) 신경가스 VX는 어떤 물질일까.
 2) '공격자'인 여성들은 어떻게 살아남았을까?
 3) 10일이 지나서야 공항을 '청소'한 말레이시아 경찰
 4) 영상에서 멀쩡하게 돌아다니고 있는 사망자
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 3. 신경가스 VX로 암살, 과연 믿을 수 있는가

말레이시아 경찰은 북한 대사관 입회나 동의 없이 사건 발생 2일 후인 2월 15일 부검을 진행했다.

그리고 범행(2월 13일) 10일 뒤인 2월 23일, 부검 결과가 발표되었다.

말레이시아 경찰이 발표한 부검결과는 다음과 같았다.

사망자의 눈 점막과 얼굴 부검 샘플에서 'VX'로 불리는 신경작용제 '에틸 S-2-디이소프로필아미노에틸 메틸포스포노티올레이트(O-ethyl S-[2-(diisopropylamino)ethyl] methylphosphonothioate)'가 발견되었다는 것이다.

사망자가 신경가스 VX에 의해 사망했다는 발표였다.

그러나 사망원인인 이 VX에 대한 논란은 끊임없이 이어졌다.

 

1) 신경가스 VX는 어떤 물질일까.

SBS '그것이 알고 싶다'에 출연한 서울대 법의학과 유성호 교수는 "(VX는) 유기인제를 조금 더 독성이 강하게 대량살상무기로 쓸 수 있게 만든 가스 중 하나로, 가장 독성이 큰 신경작용제"라고 주장했다.

SBS '그것이 알고 싶다' 3월 4일 방영분 중 캡처. VX를 설명하고 있는 서울대 법의학과 유성호 교수.

VX는 호흡기, 섭취, 눈, 피부 등 인체에 조금만 흡수되어도 근육을 마비시켜 심장을 멈추게 해 수 분만에 목숨을 잃게 만드는 신경작용제이다.

VX의 독성은 사린가스(제2차 세계대전 당시 독일이 독가스로 사용)의 백배가 넘는다.

따라서 유엔 결의 687호에 따라 대량살상무기로 분류되어 있다.

히스토리 채널에 따르면 사린가스를 대량생산했던 독일에 이어 미국이 1960년대 VX를 전 세계 모든 인류를 사망에 이르게 할 수 있는 정도인 4400여톤까지 생산했지만 사람들의 비난에 직면하면서 대량생산을 그만두었다고 한다.

2월 24일 중국 글로벌타임즈(환구시보)는 익명의 화학무기방지전문가의 말을 인용하여 VX의 특징을 다음과 같이 주장하기도 했다.

우선, 첫 번째 특징은 치사량이 아주 적어 아주 작은 한 방울만으로도 수십, 수백 명을 죽일 수 있다는 점이다.

두 번째는 VX는 침투성이 특별히 강하다는 것, 즉, 액체형태의 VX를 사람이 호흡기를 통해 흡수하거나 피부접촉을 통해 중독될 수 있다는 것이다.

예를 들어, 한 방울을 테이블 위에 떨어뜨리면 실온 상태에서 사람이 호흡을 통해 체내에 흡입하거나 피부에 묻으면 모두 중독될 수 있다.

세 번째 특징은 지속성이 특별히 강하다는 점이다.

상온에서 나무, 시멘트 등 물체에 부착되면 굉장히 오랜 시간 남아있는데 몇 일동안 그 독성이 지속될 수도 있다고 했다.

네 번째 특징으로는 VX의 중독 증상이 아주 명확하다는 것이다.

중독증상은 근육 이상으로 인한 행동, 즉, 동공수축, 대소변 통제 불능 등이 있다.

중요한 것은 공격자나 피해자, 구조자까지도 피해자 신체의 VX 잔류물을 접촉하면 중독될 수 있고 엄중하면 생명도 위험하다.

 

 

2) '공격자'인 여성들은 어떻게 살아남았을까?

그래서 많은 언론매체들과 전문가들은 의문점을 제기했다.

범행을 저지른 여성들의 행동이 너무 어설프고 이들이 중독당하지 않았다는 점에서 의구심이 든다는 것이다.

범행은 시티 아이샤가 김정남의 시선을 끄는 동안, 도안 티 흐엉이 뒤에서 몰래 접근해 스프레이를 뿌리고 독극물이 묻은 손수건을 얼굴에 10초 정도 누르고 있었던 것으로 알려졌다.

2월 22일 말레이시아 경찰은 2차 기자회견에서 용의자가 맨 손에 용액을 바르고 사망자의 얼굴을 비볐다면서, 이들이 독극물인 것을 잘 알고 있었기 때문에 바로 화장실에 가서 손을 씻었다고 주장했다.

SBS '그것이 알고 싶다' 3월 4일 방영분 중 캡처. 여성 용의자가 맨 손으로 범행을 저질렀다고 주장하는 말레이시아 경찰.

실제 경찰이 확보한 CCTV 영상에서도 여성 용의자들이 맨손으로 이동하는 것을 확인할 수 있다.

SBS '그것이 알고 싶다' 3월 4일 방영분 중 캡처. 맨손인 것으로 추측되며 손을 들고 화장실로 급하게 이동하고 있다.

그러나 VX는 피부를 통해 독성을 흡수시킬 수 있기 때문에 만약 용의자가 맨손으로 사망자의 코와 입에 VX를 흡수시켜 사망에 이르게 했다면 여성 용의자 역시 피부에 VX를 접촉했으므로 그 즉각 신경손상을 일으켜서 사망에 이르러야 한다.

심지어 사람이 호흡기를 통해 VX에 중독될 수 있다는 특성을 감안한다면, 용의자는 아무런 방호조치를 취하지 않았기 때문에 테러과정에서 VX를 흡입한 것이 확실하므로 이 때문이라도 중독증상이 일어나야 한다는 것이다.

근육을 마비시키다 심장까지 멎게 만드는 물질인 이 VX에 대해 이윤성 서울대 법의학교실 교수는 2월 22일 세계일보에 "손에 묻으면 흡수가 되지 않아 여성 용의자들은 괜찮았고, 얼굴에 묻은 '김정남'은 죽었다는 것이 이해가 되지 않는다"고 주장하기도 했다.

여성 용의자들은 아직까지 살아있다.

물론, 경찰은 화장실에 가서 곧바로 세척을 했다고 주장했고, 시티 아이샤가 택시에서 구토를 하는 등 중독증세가 있었다고 주장하기도 했다.

그러나 맨손으로 사망자에게 독극물을 흡수시킨 인물은 시티 아이샤가 아니라 도안 티흐엉이다.

SBS '그것이 알고 싶다' 3월 4일 방영분 중 캡처. 독극물을 묻힌 여성 용의자는 단발머리의 도안 티 흐엉이다.

지금까지 도안 티 흐엉이 중독되었다는 주장은 없었다.

심지어 시선을 끄는 역할만을 담당했던 시티 아이샤가 호흡기를 통해 VX를 흡수해 중독증상이 일어났다면 그 인근의 사람들 역시 VX에 의한 중독증상이 나타나야 한다.

한편 중국 글로벌타임즈가 인용한 화학무기전문가에 따르면, VX의 제거는 반드시 특수한 세척제를 써야 한다고 한다.

단순히 화장실에서 씻는다고 해서 VX가 완전히 제거되지 않는다는 것이다.

물론 해독제나 특수세척제를 소지하고 있다가 화장실에서 시용하여 독성을 제거했을 가능성이 있다.

그러나 말레이시아 경찰은 이들의 해독제 및 특수세척제 사용 가능성에 대해 전혀 언급하지 않았다.

그리고 경찰 측 스스로가 해독주사를 놓았다는 보도 역시 없었다.

인도네시아 대사관은 25일 여성 용의자 시티 아이샤를 면담했고, 면담 때 본 아이샤가 신체적으로 건강해보였다고 밝히기도 했다.

그리고 3월 2일 재판에 참가한 두 여성 용의자 모두 신체적으로 건강한 상태를 유지하고 있었다.

결국, 보통 한 두 방울의 VX만 있어도 사망에 이를 수 있다는 것을 감안했을 때 지금 여성 용의자는 심각한 중독증상을 겪고 있거나 사망했어야 한다.

한편 일부에서는 여성 용의자가 CCTV에 잡히지 않는 얇은 라텍스 장갑을 끼고 범행을 저질렀을 가능성을 제기하기도 했다.

그러나 여성 용의자가 장갑을 꼈다면, VX가 라텍스의 석유성분과 작용하여 더 큰 위험성을 일으킬 수 있다고 한다.

용의자가 화장실에서 장갑을 벗을 때 VX가 라텍스의 석유 성분과 반응하여 만들어진 물질이 화장실에 떨어져 여성 용의자 뿐 아니라 화장실에 함께 있었던 여성들에게 피해를 끼칠 가능성이 크다는 것이다.

 

 

3) 10일이 지나서야 공항을 '청소'한 말레이시아 경찰

여기서 문제가 발생한다.

결국 독성이 매우 강한 물질이 대낮에 하루 100만 명이 이용하는 공항에 뿌려졌다는 것이다.

VX가 호흡기를 통해 중독을 일으킬 수 있다는 점을 감안할 때 테러가 저질러진 장소에 있었던 모든 사람들이 중독의 가능성에 노출된 셈이다.

사건발생 이틀 후 익명의 한국정부소식통에 의해 '김정남'이 독침으로 사망했다는 뉴스가 크게 보도되었고, 사건발생 3일 후인 2월 16일 일본 언론은 익명의 한국 정부 소식통을 출처로 들면서 사망원인이 가장 중독성이 강한 신경작용제 VX라고까지 보도한 바 있다.

한 외국인이 '한국 정부 소식통'을 비판하며 페이스북에 올린 기사 캡처. 말레이시아 경찰은 조사 결과 신경가스 VX가 쓰였다고 2월 24일 발표했다. 그러나 이미 2월 8일전인 16일 '한국 정부 소식통'에 의해 신경가스 VX가 쓰인 것 같다고 이미 보도되었다. 출처 : 페이스북.

말레이시아 경찰은 그 뉴스들을 근거로 사망자 국적 대사관 동의나 참관 없이 부검을 하기까지 했다.

만약 독침, 독극물 노출 의혹이 있었다면 말레이시아 경찰은 당장 공항에 있는 사람들을 대피시키고 공항 전체를 독극물 위험성으로부터 조사하고 해독작용을 했어야 했다.

그러나 경찰은 10일이 지나도록 이용객 대피, 독극물 조사 등의 행동을 전혀 하지 않았다.

단지 2월 24일 VX라고 공식 발표하면서 말레이시아 당국은 공항에 "방사선 물질"에 대한 조사를 하겠다고만 밝혔을 뿐이다.

그러나 VX는 방사선 물질이 아니다.

이미 VX라는 의혹이 제기되었고, VX라는 결론이 났음에도 말레이시아 경찰은 대단히 허술하게 행동한 것이다.

한편, 중국 글로벌타임즈는 말레이시아 보건당국이 사망자의 눈과 입에서 화학무기 VX 신경독가스 성분을 검출했다면, 이는 피부에 VX성분이 잔류함을 의미하는 것이므로 잔류된 물질은 호흡기로 전파되어 그날 사망자를 구조한 사람들에게도 감염을 일으킬 수 있다고 주장했다.

즉, 그날 사망자가 실려 간 앰뷸런스, 병원 등에도 VX 잔류물은 계속 휘발하여 구조자, 경찰을 해침으로써 그 사람들의 중독 증상을 유발시킬 수 있다는 것이다.

글로벌타임즈는 그 가능성을 1995년 도쿄 지하철에서 사린가스로 2명이 죽고 231명이 중상을 입은 사건에서 찾았다.

당시 테러범들이 사린가스를 담은 비닐봉지를 공기 중에 유출시킨 것만으로도 13명이 숨지고 6,000명의 부상자가 발생했으며 지금까지도 피해자 70%가 투병생활을 겪고 있다.

그러나 VX는 사린가스보다 백배 이상 강한 신경작용제이며 한 두방울만 호흡기, 피부에 접촉해도 생명을 앗아가는 지구상 최악의 무색무취 독극물이다.

이 점을 감안할 때 사망자 외에는 그 어떤 중독자가 없으며 경찰이 허술하게 대응했다는 것은 비상식적이다.

심지어 수브라마니암 사타시밤 말레이시아 보건장관은 2월 26일 "VX의 경우 치사량이 10㎎ 정도인데, 그에게 사용된 양은 그보다 훨씬 많을 것으로 추정된다"고 주장하기도 했다.

4) 영상에서 멀쩡하게 돌아다니고 있는 사망자

VX가 사망원인이라고 했을 때 가장 문제가 되는 점은 바로 사망자 본인의 당일 행동이다.

스톡홀름 국제 평화 연구소의 리차드 거스리(Richard Guthrie)는 "(VX같은 물질은) 신경 작용제(nerve agent)"라고 불린다. 아세틸콜린(acetylcholine)이 파괴되지 않으면 근육이 무력하게 수축되고 희생자는 마비된 호흡으로 사망한다. 또한 그들은 경련을 일으키며 입안에서 거품을 내고 청색으로 변하며 말투가 이상해진다"고 주장했다.

그러나 CCTV에 확인된 사망자는 범행을 당한 후 수분동안 안내센터로 자연스럽게 걷고 있으며 경련이나 입안에서의 거품 같은 흔한 증상을 보이지 않는다.

(CCTV 영상 1분 33초부터 2분 10초까지 '멀쩡하게' 걸어다니고 있는 사망자를 직접 확인할 수 있다.) 

결국 사망자가 신경가스 VX로 죽었다고 하기에는 사망자 본인의 행동 자체부터 지극히 정상적인 것이다.

그리고 사망자는 사건 발생 30분이 지난 뒤 엠블런스를 타고 병원으로 이동을 하던 도중 사망했다.

신경가스 VX를 호흡하게 될 경우 수 분안에 사망한다는 것을 감안할 때 오랫동안 '생존해 있었던' 것이다.

보도에 따르면 사망자는 엠블란스에서 경련 정도 일으킨 것으로 파악된다.

실제 신경가스 VX를 흡입하면 신체 전반의 근육을 마비시켜 입안에서의 거품, 대소변 통제불능 등을 일으키게 된다고 한다.

그러나 그러한 구체적인 '독극물 살해에 의한 반응'이 나타나지 않았기 때문에 말레이시아 경찰은 부검결과 전까지 '독극물로 살해되었다'고 명확한 입장을 취할 수가 없었던 것으로 보인다.

그렇다면 사망자는 진짜 신경가스 VX로 사망한 것일까?

 

 

김혜민 기자  NKtoday21@gmail.com    ⓒNK투데이

 

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