[연재] 합당을 위해 조선신민당을 내세워준 조선공산당

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※ 올해 북한에는 조선노동당의 최고의사결정기구인 당 대회가 개최된다.

북한 사회주의헌법 제11조에는 "조선민주주의인민공화국은 조선로동당의 령도 밑에 모든 활동을 진행한다"고 명시하여 조선노동당이 북한이 나아가야 할 방향을 구상하고 국가기관을 지도한다는 것을 표방하고 있다.

따라서 1980년 제6차 대회에 이어 36년 만에 열리는 제7차 당 대회는 북한의 향후 방향에 대한 중요한 논의와 결정이 나올 것이라는 전망이 있다.

NK투데이에서는 북한 제7차 당 대회를 맞이하여 조선노동당의 역사와 구조, 당 대회의 의미, 제7차 대회의 전망 등을 구체적으로 파헤쳐보고자 한다.

그리고 '시리즈 ⑷ 조선노동당, 이것이 궁금하다!' 에서 조선노동당에 대한 독자들의 궁금증을 풀어드리려 한다.

북한의 집권당인 조선노동당에 대해 궁금한 점들을 NKtoday21@gmail.com 로 보내주시길 부탁드린다.

<조선노동당 집중 분석>

⑴ 조선노동당의 창건과정과 그 의미
    ① ㅌ.ㄷ에서 조선공산당 북조선분국 창당까지 http://nktoday.kr/?p=11311
    ② 조선신민당의 출현과 양당 합당 http://nktoday.kr/?p=11406
    ③ 합당의 배경과 의미
⑵ 조선노동당의 구조
⑶ 조선노동당의 역대 당대회
⑷ 조선노동당, 이것이 궁금하다!
⑸ 조선노동당 제7차 당대회 전망
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합당을 위해 조선신민당을 내세워준 조선공산당

⑴ 조선노동당의 창건과정과 그 의미
③ 합당의 배경과 의미 

 

조선신민당과 북조선공산당의 합당은 왜 이루어지게 된 것일까?

애초 조선신민당과 북조선공산당이 합당 가능했던 것은 기본적으로 무산계급(생산수단을 가지지 못한 노동자 등)의 정당인 북조선공산당이나 지식인과 농민, 소자산계급이 중심이 된 조선신민당 모두 정세에 대한 인식과 당면 과업에 대한 의견이 일치했기 때문이었다.

심양에 모인 조선독립동맹과 조선의용군 주요 지도자들(앞줄 오른쪽 두번째 무정 총사령관이다) ⓒkrcnr.cn(중국조선어방송넷)

심양에 모인 조선독립동맹과 조선의용군 주요 지도자들(앞줄 오른쪽 두번째 무정 총사령관이다) ⓒkrcnr.cn(중국조선어방송넷)

다시 말해서 당시 북조선공산당의 최저강령과 조선신민당의 일반강령이 일치했다는 점이 합당의 기본조건으로 된 것이다.

당시 북조선공산당은 반제반봉건 혁명단계라는 정세적 인식에 기반하여 사회주의 강령을 전면에 제시하지 않고 반제반봉건혁명을 주요 내용으로 하는 최저강령을 당면 과업으로 제시하고 있었다.

동북항일연군의 모습. 여기 소속된 조선인민혁명군 세력이 향후 북조선공산당의 주요세력으로 된다. ⓒ민족21 자료사진

동북항일연군의 모습. 여기 소속된 조선인민혁명군 세력이 향후 북조선공산당의 주요세력으로 된다. ⓒ민족21 자료사진

그런데 이 최저강령이 중도좌파적인 성격을 띠었던 조선신민당의 기존강령과 거의 일치하였다.

물론 정세인식과 당면과업이 비슷하다는 이유가 무조건 두 정당의 합당의 이유로 된 것은 아니었다.

이들이 합당한 이유는 복잡한 내외정세 때문이었다.

이종석 전 통일부장관의 "북조선공산당과 조선신민당의 북조선노동당으로의 '합동'에 관한 연구"가 인용한 1946년 7월 29일 '합당결정서'에 따르면 합당이 필요했던 당시의 국내외적 정세를 다음과 같이 설명하고 있다.

이들은 국제적으로 '국제제국주의세력'과 '파쇼잔재세력'이 서로 연합하여 각국에서 '민주주의세력'의 발전에 대항하고 있었으며 그를 파괴하기 위해 온갖 음모와 책동을 하고 있다고 보았다.

즉, 한반도로 본다면 미국과 친일파가 한반도 이남 지역에 자발적으로 건설된 인민위원회를 해산하고 민족주의자들을 탄압하는 것을 의미한 것이다.

합당결정서에는 이런 정세 하에서 양당의 가장 긴급한 임무는 "하루바삐 통일적 민주주의정부를 세우는 데 있는 것이요, 반동세력을 신속히 소멸하며 전조선에 통일적으로 되는 제민주주의 개혁을 실현하여 속(速, 빠른)한 기간 내에 인민대중의 물질적 생활을 향상시키고 있는 것"이라고 규정하였다.

그리고 이 '엄중한 투쟁임무'를 실천하는데서 '북조선'은 '조선민주주의 발전의 기본적 근거지'가 되며 '추진력'이 된다고 설명하였다.

따라서 이러한 임무는 "오로지 전근로대중의 통일적 행동과 튼튼한 단결로서만 완성할 수 있는 것"이며 "이 근로대중의 통일적으로 되는 연합적 행동은 근로대중의 이익을 대표하는 정당들의 연합으로서 좀 더 대중적인 정당을 결성함으로써 그 주위에 더 광범히 인민대중을 집결함으로써만 가능한 것"이라고 규정하였다.

바로 이러한 맥락에서 합당결정서는 "근로대중의 이익을 대표하며 그동안 북조선에서 제민주주의과업을 실시하는 과정에 있어서 근로대중의 이익을 위하여 시종여일하게 굳세게 투쟁하여 왔으며 늘상 연합적 행동을 취하여 온" 두당의 합동문제를 제출하는 것은 가장 적절한 일이라고 주장하였다.

이 외에 이종석 전 통일부 장관은 양당의 지지기반이 일부 중복되면서 한편으로 분화되고 있었던 당시 상황이 합당을 촉진한 중요한 원인으로 되었다고 주장한다.

당시 공산당은 노동자와 농민 출신을 중심으로 지지기반을 구축하고 있었던 데 반해 신민당은 지식인과 일부 농민층에서 지지기반을 확산시켜 나가고 있었다.

그러나 일제 강점기 때부터 받아온 반공교육으로 인해서 일부 노동자와 빈농들이 공산당이 아닌 신민당에 가입하는 사례가 발생하기도 하였다.

이종석 전 통일부장관은 이러한 상황에 대해 조선공산당은 심각한 우려를 했으며 이것이 곧 양당 합당을 추동하는 요인으로 작용했을 것으로 보인다고 주장했다.

더욱이 조선신민당의 급속한 신장으로 심화된 양당의 분화는 시간이 지날수록 하부 조직에서 양당간의 마찰을 빈번하게 일으켰다고 한다.

따라서 이들의 본의 아닌 분열을 막기 위해서도 합당은 불가피한 실정이었다.

정리하면 양당이 규정한 당면과업과 강령의 유사점, 정세의 요구, 지지기반의 중복문제 등이 공산당과 신민당을 이른 시일 내에 합당하도록 만든 배경이다.

조선신민당과 북조선공산당의 합당으로 1946년 8월 28일 북조선노동당이 건설되던 모습. 출처 : 위키백과.

조선신민당과 북조선공산당의 합당으로 1946년 8월 28일 북조선노동당이 건설되던 모습. 출처 : 위키백과.

그렇다면 합당 과정에 대한 이견은 없었을까?

합당의 과정에서 비판의 목소리가 없는 것은 아니었다.

북조선공산당 쪽에서는 공산당의 '신민당화', '소자산계급화'라고 비판하는 소리가 있었다.

반대로 신민당 측에서는 "공산당은 강대하고 신민당은 상대적으로 약한데 합동하게 되면 간부자리를 모조리 빼앗길 위구가 있으며" "오늘에 있어서는 신민당원을 그대로 받아 들이지만 불원한 장래에 당원심사가 있을 것이며 대규모의 숙청이 있게 될 것이다"라는 불안감이나 "량당이 합류하는 것은 공산당이 과거에 있어서 과실을 범했기 때문에 또한 신민당 정책이 옳았기 때문에 합동하게 된 것이다" "공산당에는 무식한 사람이 많이 모이고 신민당에는 유식한 사람이 많이 모이기 때문에 배우려고 합동한 것이다"라는 식의 우려와 우월의식 등이 표출되었다고 한다.

그러나 양당의 일각에서 제기된 이러한 우려와 비판의 목소리는 합당을 지향하는 대세 앞에서 "착오된 경향"으로밖에 대접 받을 수 없었다고 한다.

또한 북조선공산당은 조선신민당의 우려를 극복하기 위해 합당과정에서 조선신민당을 더 내세워주었다.

첫 번째는 당 강령을 조선신민당의 수준으로 맞추어 주었다.

조선신민당이 지향했던 '자산계급(자본가 계급)성 민주주의혁명'을 더 중심적으로 내민 것이었다.

통합논의를 했던 양당 중앙위원회 상임위원회는 '조선신민당과 북조선공산당이 북조선로동당으로 합동함에 대한 선언서'에 다음의 북조선노동당 강령을 발표했다.

 
북조선노동당강령
이는 조선신민당의 강령 수준과 유사한 것이었다.

북조선공산당은 '부르주아민주주의혁명'을 당면한 과제로 제시하고 장기적으로는 사회주의, 공산주의를 제시했었다.

그러나 북조선노동당으로 합당하면서 장기적 과제로 사회주의, 공산주의를 내세우지 않은 것이다.

두 번째는 당을 구성하면서 북조선공산당이 조선신민당을 내세워주었다.

당시 북조선공산당원은 26만 6천명으로 조선신민당원 9만여 명의 약 3배에 달했다.

그러나 북조선공산당은 북조선노동당 창립 당시 위원장으로 조선신민당 김두봉 대표를 내세워 주고 부위원장으로 조선공산당의 김일성 책임비서와 주영하 당시 주소련 특명전권대사를 선출하였다.

조선민주주의인민공화국의 제1대 국가수반이었던 김두봉 선생. 전문학교 국어 교사 시절의 모습. 북조선노동당 창립 당시 당 위원장 역임. 출처 : 위키백과.

조선민주주의인민공화국의 제1대 국가수반이었던 김두봉 선생. 전문학교 국어 교사 시절의 모습. 북조선노동당 창립 당시 당 위원장 역임. 출처 : 위키백과.

그리고 43명의 당중앙위원회 위원 구성도 마찬가지였다.

43명 중 현재 출신을 확인할 수 있는 38명을 출신별로 보면 김창만 선전선동부장, 무정 조선인민군 제2지휘소 사령관, 허정숙 선전선동부 부부장 등 공산당에 참여했던 인사들까지 포함해서 독립동맹(조선신민당의 전신)계열이 15명으로 압도적으로 많았다.

이에 반해서 북조선공산당을 주도했던 조선인민혁명군 출신은 김일성 주석을 비롯하여 김책 부수상, 안길 보안간부훈련대대부 참모장, 김일 민족보위성 부상 등 4명에 불과하였다.

중앙위원회에서 선출된 정치위원회와 상무위원회 역시 같은 원칙이 적용되었다.

합당의 성과는?

북조선노동당의 창립은 북조선공산당원 26만 6천명과 조선신민당원 9만여 명이 산술적으로 합쳐진 것 이상의 의미를 지니고 있었다.

당 조직상으로 보면 북조선노동당의 창립은 노동자, 농민, 지식인들의 통일적 지지를 받는 강력한 단일정당의 출현을 의미하는 것이었다.

그리고 북조선노동당의 출현으로 북한정치과정에서 정당 간의 경쟁적 관계가 사실상 해소되었다.

다시 말해서 북조선노동당의 창립은 북조선공산당과 경쟁 가능성을 지닌 조선신민당이 공산당과 합당함으로써 북한사회에서 노동당이라는 이름의 진보 성향 유일정당이 탄생했음을 의미하는 것이다.

북조선공산당은 공산주의자들이 지도부였지만 광범한 중간파들을 포용하고 있던 조선신민당과 합당함으로써 당시 이북지역의 개혁 추동력을 배가시켰다.

이로써 북한정치는 완벽하게 북조선노동당 중심으로 움직이게 되었으며 소부르주아계급 정당인 조선민주당이나 천도교청우당은 위성정당(우당)이 되었다.

남조선노동당과 통합하여 건설된 조선노동당

이북지역의 흐름에 맞물려 38선 이남 지역에서도 1946년 11월 23일 서울의 조선공산당, 조선신민당, 조선인민당의 합당으로 남조선노동당이 결성된다.

남조선노동당은 이남지역에서 2.7구국투쟁, 단독선거반대투쟁 등을 이끌게 되고 미군정과 이승만정부로부터 탄압을 받게 된다.

특히 1948년 12월 1일 국가보안법이 제정되면서 남조선노동당은 완전히 불법화된다.

이 과정에서 남조선노동당 주요 인사들은 월북을 단행한다.

남조선노동당과 북조선노동당은 조선민주주의인민공화국 수립을 위해 1948년 8월 연합중앙위원회를 설치하게 되고 1949년 6월 24일 양당이 합쳐서 6월 30일 조선노동당이 창건되었다.

김일성 수상과 박헌영 부수상의 모습. MBC '이제는 말할 수 있다' 캡처.

김일성 수상과 박헌영 부수상의 모습. MBC '이제는 말할 수 있다' 캡처.

이 때 조선노동당 중앙위원회는 중앙지도부로 김일성(북) 위원장, 박헌영(남) 부위원장, 허가이(북) 부위원장, 허가이(북) 비서, 이승엽(남) 비서, 김삼룡(남) 비서를 선출하였다.

이렇게 하여 조선노동당이 완성된 것이다.

1948년 9월. 조선민주주의인민공화국 초대 내각의 모습. 남조선노동당과 북조선노동당이 조선노동당으로 통합된 후, 조선노동당은 조선민주주의인민공화국을 건설하는데 큰 역할을 수행했다. 중앙에 당시 김일성 수상과 박헌영 부수상. 출처 : 위키백과.

1948년 9월. 조선민주주의인민공화국 초대 내각의 모습. 남조선노동당과 북조선노동당이 조선노동당으로 통합된 후, 조선노동당은 조선민주주의인민공화국을 건설하는데 큰 역할을 수행했다. 중앙에 당시 김일성 수상과 박헌영 부수상. 출처 : 위키백과.

조선노동당이 완성된 날짜는 1949년 6월 30일이지만, 조선노동당의 주요 성원 확보 및 조직 골간 구성이 조선공산당 북조선분국 창건일인 1945년 10월 10일이기 때문에 북한은 이날을 당 창건일로 보고 있다고 볼 수 있다.

※ 참고자료

 "<조선노동당 60년>①'건설'과 '투쟁'으로 점철된 역사", 연합뉴스, 2005.10.06

"북한의 10월은 '노동당의 달'…각종 黨 기념일 몰려", 연합뉴스, 2013.10.08

이종석, "북조선공산당과 조선신민당의 북조선로동당으로의 '합동'에 관한 연구", 한국사데이터베이스

기광서, '북로당의 창설 : 한반도 공산주의 권력의 중심 탄생', 한국역사연구회

북한정보포탈 – '조선노동당', 통일부

 

※ 관련기사

<조선노동당 집중 분석>

⑴ 조선노동당의 창건과정과 그 의미
    ① ㅌ.ㄷ에서 조선공산당 북조선분국 창당까지 http://nktoday.kr/?p=11311
    ② 조선신민당의 출현과 양당 합당 http://nktoday.kr/?p=11406

 

 김혜민 기자  NKtoday21@gmail.com    ⓒNK투데이

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